The Golden Age of The Zeppelin Teil 5: Die Tochter der Sterne (1923 bis 1925)

Shenandoah – dieser Name stammt von einem alten Indianerstamm und heißt übersetzt „Tochter der Sterne“. Und dies ist auch der Name des ersten Luftschiffs der USA: Die ZR-1. Was seine Befüllung betrifft, gibt es bei ihr eine weitere Besonderheit: Helium, ein reines Edelgas, das aus Erdöl gewonnen wurde – und das unbrennbar ist! Ein wahrer Fortschritt in der Geschichte der Zeppeline, wurde doch bisher das leichtentflammbare Wasserstoff als Traggas verwendet. Vier Jahre sind seit der berühmten, ruhmreichen Fahrt der britischen R 34 vergangen, bei der dieses Luftschiff als erstes seiner Art den Atlantik nonstop im Hin- und Rückflug überquerte. Seitdem sind auch die Amerikaner daran interessiert, eigene Luftschiffe zu besitzen – allen voran Captian Zacharoy Lansdowne, der als militärischer Beobachter an Bord des Atlantikluftschiffes tätig war. Er gehört zu den wenigen Offizieren der Navy, die auch Erfahrung auf diesem Gebiet gesammelt haben. Und er schrieb ein bahnbrechendes Betriebshandbuch für Zeppeline, das wegweisend für künftige Fahrten werden sollte. Lansdowne wird für die Männer der ZR-1 zu einem wahren Idol – vor allem für Charles Rosendahl, der als Landemastoffizier und Navigator dient und eines Tages selbst einmal das Kommando eines Luftschiffes übernehmen will.

Kaum hatte der friedvolle Riese seine Jungfernfahrt 1923 absolviert, bricht die Tochter der Sterne erstmalig in der Fliegereigeschichte zu einer Rundfahrt über die gesamten Vereinigten Staaten auf. Die Begeisterung der Bevölkerung ist mindestens genauso groß wie in Deutschland 20 Jahre zuvor. Auch der Präsident zeigt sich von der historischen Fahrt angetan und gibt den Männern einen unglaublichen Auftrag: Das Schiff soll als erstes Luftfahrzeug überhaupt den Nordpol überqueren. Die Männer fühlen sich geehrt, diese Aufgabe zu vollbringen, doch bevor es losgehen kann, wird die Shenandoah bei Probefahrten beschädigt. Und nicht nur das: Die Ausgaben für das Militär wurden durch die Isolationspolitik gewaltig heruntergeschraubt. Der Krieg hat die Amerikaner schockiert und sie dazu bewogen, sich von außenpolitischen Konflikten fernzuhalten. Dies hat auch Folgen für die Luftschifffahrt. Es sollte ein Jahr vergehen bis die schlanke Schönheit sich wieder in die Lüfte erhebt. Auch wenn die Nordpolexpedition mittlerweile abgesagt wurde, vollführt die Crew weitere begeisternde Fahrten, während zwischen Rosendahl und Lansdowne eine tiefe Freundschaft entsteht. Am 3. September 1925 führen sie erneut gemeinsam eine Amerikafahrt durch. Alles funktioniert einwandfrei – bis das Schiff über Ohio in einen schweren Sturm gerät. Ein Drama beginnt, das nicht nur das Ende der Shenandoah sondern auch das Ende einer wunderbaren Freundschaft sein wird…

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